«Ξεχάσατε το Amazon», απαντά η Google στην Επιτροπή Ανταγωνισμού

Μετά την ανακοίνωση της επιβολής προστίμου 2,24 δισ. ευρώ στην Google για αθέμιτο ανταγωνισμό στην Ε.Ε. στην αγορά διαδικτυακής σύγκρισης τιμών, η Google αμφισβητεί την εγκυρότητα της απόφασης παραπέμποντας στην πρωτοκαθεδρία του Amazon στην αναζήτηση προϊόντων.

Με άρθρο του επικεφαλής της νομικής υπηρεσίας της αμερικανικής εταιρείας, Κεντ Γουόκερ, στο επίσημο blog της,
η Google σημειώνει πως η δική της υπηρεσία σύγκρισης τιμών είναι το όπλο χιλιάδων εμπόρων για να ανταγωνιστούν επάξια μεγαλύτερες επιχειρήσεις, όπως το Amazon και το eBay.

Όταν η Κομισιόν διερωτάται γιατί κάποιες υπηρεσίες σύγκρισης τιμών δεν τα καταφέρνουν τόσο καλά όσο άλλες, θεωρούμε ότι θα έπρεπε να κοιτάξει ποια σάιτ έχουν μεγεθυνθεί την ίδια περίοδο -συμπεριλαμβανομένων των Amazon και eBay. Ειδικά το Amazon, σημειώνει ο νομικός εκπρόσωπος του αμερικανικού κολοσσού, αποτελεί τον τρομερό αντίπαλο στον οποίο στρέφονται οι καταναλωτές πρώτα όταν πρόκειται να κάνουν αναζήτηση για προϊόντα. Καθώς το Amazon μεγάλωνε, ήταν φυσικό να μειωθεί η δημοτικότητα κάποιων υπηρεσιών σύγκρισης τιμών, υποστηρίζει η Google.

Απαντώντας επίσης στο ερώτημα γιατί δεν προβάλλει ανταγωνιστικές υπηρεσίες σύγκρισης τιμών, η Google υποστηρίζει ότι οι χρήστες δεν θέλουν να παραπέμπονται σε υπηρεσίες όπου θα πρέπει να υποβάλλουν εκ νέου το ερώτημά τους -προτιμούν την άμεση παραπομπή στα προϊόντα, σημειώνει.

Τέλος, η Google αρνείται ότι έπραξε με σκοπό να προωθήσει τη δική της υπηρεσία σύγκρισης τιμών. Αντίθετα, ισχυρίζεται ότι έπραξε με γνώμονα το καλό του χρήστη, αποτέλεσμα σκληρής δουλειάς και ακατάπαυστης καινοτομίας, που βασίζεται στην ανατροφοδότηση από τους χρήστες.

Με τα επιχειρήματα αυτά, για τα οποία δεν παραθέτει αριθμούς, όπως έκανε με τα κλικ που χάρισε στους ανταγωνιστές της ενώ η έρευνα της Επιτροπής βρισκόταν σε εξέλιξη, η Google καταλήγει ότι θα συνεχίσει να προσπαθεί να πείσει την Επιτροπή περί του αντιθέτου, εφεσιβάλλοντας την απόφαση της 26ης Ιουνίου, αφού εξετάσει την απόφαση σε βάθος.

Πηγή

Advertisements

Πρόστιμο ρεκόρ 2,42 δισ. ευρώ στην Google από την Επιτροπή Ανταγωνισμού

Πρόστιμο 2,42 δισ. ευρώ επέβαλλε η ευρωπαϊκή Επιτροπή Ανταγωνισμού στην Google αφού έκρινε ότι καταχράστηκε τη δεσπόζουσα θέση που κατέχει στην αγορά μηχανών αναζήτησης, για να αποκτήσει παράνομο πλεονέκτημα στην προώθηση της δικής της υπηρεσίας σύγκρισης τιμών.

Το πρόστιμο αυτό είναι το υψηλότερο που έχει ποτέ επιβληθεί από την Επιτροπή για την χειραγώγηση της αγοράς. H Επιτροπή μπορούσε να της επιβάλλει πρόστιμο έως και 10% των ετήσιων εσόδων της, ποσό που υπολογίζεται σε περίπου 8 δισεκατομμύρια ευρώ για την θυγατρική της Alphabet.

Η εταιρεία πρέπει τώρα, εντός 90 ημερών, να δώσει τέλος στην καταχρηστική αυτή συμπεριφορά, ειδάλλως θα κληθεί να καταβάλει χρηματικές ποινές ύψους έως και 5% του μέσου ημερήσιου κύκλου εργασιών παγκοσμίως της Alphabet, μητρικής εταιρείας της Google.

«Με σεβασμό εκφράζουμε τη διαφωνία μας για την απόφαση που ανακοινώθηκε σήμερα. Θα εξετάσουμε την απόφαση της Επιτροπής λεπτομερώς και το ενδεχόμενο να ασκήσουμε έφεση», σχολίασε η Google με ανακοίνωσή της μετά την έκδοση της απόφασης. Νωρίτερα, είχε επιχειρηματολογήσει υπέρ των θέσεών της προσκομίζοντας «τα κλικ που «χάρισε» στους ανταγωνιστές της» επί σειρά ετών.

Η Επίτροπος Ανταγωνισμού, Μαργκρίτ Βεστάγκερ, δήλωσε τα εξής: «Η Google έχει δημιουργήσει πολλά καινοτόμα προϊόντα και υπηρεσίες που έχουν αλλάξει καταλυτικά την καθημερινότητά μας. Αυτό είναι θετικό. Αλλά η στρατηγική της Google όσον αφορά τη δική της υπηρεσία σύγκρισης τιμών δεν αποσκοπούσε απλώς σε προσέλκυση πελατών μέσω της βελτίωσης του προϊόντος της σε σχέση με εκείνο των ανταγωνιστών της. Αντιθέτως, η Google προέβη σε κατάχρηση της δεσπόζουσας θέσης που κατέχει στις μηχανές αναζήτησης, προωθώντας τη δική της υπηρεσία σύγκρισης τιμών στα αποτελέσματα αναζήτησης, και υποβιβάζοντας εκείνες των ανταγωνιστών.

Η πρακτική της Google είναι παράνομη βάσει των αντιμονοπωλιακών κανόνων της ΕΕ. Αρνήθηκε την ευκαιρία σε άλλες εταιρείες να ανταγωνιστούν αξιοκρατικά και να καινοτομήσουν. Και, το πιο σημαντικό, αρνήθηκε στους Ευρωπαίους καταναλωτές τη δυνατότητα για πραγματική επιλογή υπηρεσιών και για πλήρη αξιοποίηση των οφελών της καινοτομίας.»

Σύμφωνα με την Επιτροπή, από το 2008, η Google άρχισε να εφαρμόζει στις ευρωπαϊκές αγορές μια θεμελιώδη αλλαγή στη στρατηγική της, προωθώντας τη δική της υπηρεσία σύγκρισης τιμών. Η εν λόγω στρατηγική στηρίχθηκε στη δεσπόζουσα θέση της Google στη γενική διαδικτυακή αναζήτηση, αντί για τον ανταγωνισμό με βάση αξιοκρατικά κριτήρια στις αγορές σύγκρισης τιμών:

  • Η Google παρείχε συστηματικά περίοπτη θέση στη δική της υπηρεσία σύγκρισης τιμών: όταν ένας καταναλωτής υποβάλλει αίτημα αναζήτησης στη μηχανή αναζήτησης της Google, αναφορικά με το οποίο η υπηρεσία σύγκρισης τιμών της Google επιθυμεί να εμφανίσει αποτελέσματα, αυτά εμφανίζονται στην πρώτη σειρά των αποτελεσμάτων αναζήτησης ή κοντά σε αυτή.
  • Η Google υποβίβαζε τις ανταγωνιστικές υπηρεσίες σύγκρισης τιμών στα αποτελέσματα έρευνας που εμφάνιζε: οι ανταγωνιστικές υπηρεσίες σύγκρισης τιμών εμφανίζονται στα αποτελέσματα αναζήτησης της Google βάσει των αλγόριθμων γενικής αναζήτησης της Google. Η Google συμπεριέλαβε σειρά κριτηρίων στους εν λόγω αλγόριθμους και, ως εκ τούτου, οι ανταγωνιστικές υπηρεσίες σύγκρισης τιμών υποβιβάζονται. Βάσει στοιχείων καταδεικνύεται ότι, ακόμη και η ανταγωνιστική υπηρεσία με την πλέον υψηλή κατάταξη, εμφανίζεται κατά μέσο όρο μόνο στην τέταρτη σελίδα των αποτελεσμάτων γενικής αναζήτησης της Google, ενώ άλλες εμφανίζονται ακόμη πιο κάτω. Η υπηρεσία σύγκρισης τιμών της Google δεν υπόκειται στους αλγόριθμους γενικής αναζήτησης Google, ούτε υποβιβάζεται.

Ως εκ τούτου, η υπηρεσία σύγκρισης τιμών της Google είναι πολύ πιο ορατή από τους καταναλωτές στα αποτελέσματα έρευνας της Google, ενώ οι ανταγωνιστικές υπηρεσίες σύγκρισης τιμών είναι πολύ λιγότερο ορατές.

Άλλες περιπτώσεις στις οποίες εμπλέκεται η Google

Η Επιτροπή έχει ήδη καταλήξει στο προκαταρκτικό συμπέρασμα ότι η Google έχει διαπράξει κατάχρηση δεσπόζουσας θέσης σε άλλες δύο περιπτώσεις, οι οποίες αποτελούν ακόμη αντικείμενο έρευνας. Αυτές αφορούν:

1. Το λειτουργικό σύστημα Android, για το οποίο η Επιτροπή εκφράζει την ανησυχία ότι η Google απέκλεισε τις δυνατότητες επιλογής και καινοτομίας όσον αφορά σειρά από κινητές εφαρμογές και υπηρεσίες ακολουθώντας μια συνολική στρατηγική στις κινητές συσκευές για να προστατεύσει και να επεκτείνει τη δεσπόζουσα θέση της στην γενική αναζήτηση στο διαδίκτυο, και

2. Το πρόγραμμα AdSense, για το οποίο η Επιτροπή εκφράζει την ανησυχία ότι η Google μείωσε την επιλογή, εμποδίζοντας ιστότοπους τρίτων μερών να προμηθεύονται διαφημίσεις αναζήτησης από τους ανταγωνιστές της Google.

Η Επιτροπή εξακολουθεί επίσης να εξετάζει τη μεταχείριση που επιφυλάσσει η Google στα αποτελέσματα αναζήτησης άλλων εξειδικευμένων υπηρεσιών αναζήτησης της Google. Η σημερινή απόφαση αποτελεί προηγούμενο το οποίο καθορίζει το πλαίσιο για την εκτίμηση της νομιμότητας αυτού του είδους συμπεριφοράς. Ταυτόχρονα, δεν υποκαθιστά την ανάγκη για μια ανάλυση κατά περίπτωση ώστε να ληφθούν υπόψη τα ειδικά χαρακτηριστικά κάθε αγοράς.

Πηγή

Η Google κηρύσσει πόλεμο στη Symantec για την ασφάλεια του Διαδικτύου

Η Google απειλεί τον γίγαντα της διαδικτυακής ασφάλειας Symantec ότι θα αποκλείσει ορισμένες υπηρεσίες του, υποστηρίζοντας ότι ορισμένοι δικτυακοί τόποι μπορεί να χρησιμοποιούν ύποπτα πιστοποιητικά για να ξεγελούν τους χρήστες.

Με δημοσίευμα σε εταιρικό blog της, η Google ισχυρίζεται ότι η Symantec ασκεί πλημμελή έλεγχο πριν εκδώσει τα λεγόμενα πιστοποιητικά SSL, τα οποία κρυπτογραφούν την επικοινωνία σε δικτυακούς τόπους με ασφάλεια HTΤPS και βεβαιώνουν τον χρήστη ότι δεν επισκέπτονται πλαστούς δικτυακούς τόπους. Τα πιστοποιητικά αυτά εκδίδονται από εγκεκριμένους οργανισμούς σαν την Symantec, στην οποία εκτιμάται ότι αντιστοιχεί το ένα τρίτο των πιστοποιητικών στον παγκόσμιο ιστό.

Η Google υποστηρίζει ότι, σύμφωνα με έρευνα που αφορά πρόσφατο περιστατικό, η Symantec δεν συμμορφώνεται με όλες τις πρακτικές ασφάλειας που απαιτούνται.

Αν η εταιρεία πραγματοποιήσει την απειλή της, το πρόγραμμα περιήγησης Chrome θα πάψει να αναγνωρίζει εκατομμύρια πιστοποιητικά της Symantec σταδιακά τους επόμενους μήνες, κάτι που θα μπορούσε να προκαλέσει προβλήματα στους χρήστες και ιδιοκτήτες συνεργαζόμενων δικτυακών τόπων.

Αυτό, εκτιμά το PC World, θα αναγκάσει τη Symantec να έρθει σε επικοινωνία με χιλιάδες πελάτες της, να ελέγξει και τελικά να αντικαταστήσει τα επίμαχα πιστοποιητικά.

Η Symantec από την πλευρά της χαρακτήρισε «παραπλανητικούς» και «ανεύθυνους» τους ισχυρισμούς της Google. «Ελπίζουμε να μην είχαν στόχο να προκαλέσουν αβεβαιότητα και αμφιβολία εντός της διαδικτυακής κοινότητας για τα πιστοποιητικά μας» ανακοίνωσε σε εταιρικό ιστολόγιο.

Πηγή

Η μάχη της Google με τις «κακές διαφημίσεις» το 2016

google
Στην πολιτική της Google για την αντιμετώπιση του φαινομένου των ψευδών/παραπλανητικών διαφημίσεων αναφέρθηκε εκτενώς ο επικεφαλής του τμήματος Sustainable Ads στην Google, Σκοτ Σπένσερ, κάνοντας μια αναθεώρηση για ολόκληρο το έτος.

Όπως σημειώνει, οι ψευδείς διαφημίσεις μπορούν να καταστρέψουν την διαδικτυακή εμπειρία για όλους. Προωθούν παράνομα προϊόντα και μη ρεαλιστικές προσφορές. Μπορούν να ξεγελάσουν τους χρήστες ωθώντας τους να μοιραστούν προσωπικές πληροφορίες, καθώς και να μολύνουν συσκευές με κακόβουλο λογισμικό. Τελικά, οι ψευδείς διαφημίσεις αποτελούν μια απειλή για τους χρήστες, τους συνεργάτες της Google και την ίδια τη βιωσιμότητα του ελεύθερου διαδικτύου.

Mέσα στο 2016 η Google κατέβασε 1,7 δισεκατομμύρια διαφημίσεις που παραβίασαν την πολιτική της για τις διαφημίσεις, αριθμός διπλάσιος από τις ψευδείς διαφημίσεις που αφαίρεσε το 2015. «Αν περνούσατε ένα δευτερόλεπτο αφαιρώντας καθεμία από αυτές τις ψευδείς διαφημίσεις, θα σας έπαιρνε πάνω από 50 χρόνια για να τα καταφέρετε. Όμως η τεχνολογία μας είναι φτιαγμένη για να λειτουργεί πολύ πιο γρήγορα.», σημειώνει ο Σκοτ Σπένσερ.

Το 2016, μεταξύ άλλων, η Google απαγόρευσε τις διαφημίσεις για τα πρόσκαιρα δάνεια (payday loans), που καταλήγουν συχνά σε υπέρογκους λογαριασμούς και υψηλό ποσοστό αθέτησης για τους χρήστες. Σε έξι μήνες από τότε που θεσπίστηκε η πολιτική αυτή, απενεργοποίησε περισσότερες από 5 εκατομμύρια διαφημίσεις για πρόσκαιρα δάνεια. Επίσης, βελτίωσε την τεχνολογία ώστε να εντοπίζει και να απενεργοποιεί ψευδείς διαφημίσεις ακόμη πιο γρήγορα. Για παράδειγμα, οι διαφημίσεις “trick to click” εμφανίζονται συχνά ως ειδοποιήσεις συστήματος με στόχο να πείσουν τους χρήστες να τις επιλέξουν, χωρίς να συνειδητοποιούν ότι συχνά κατεβάζουν κακόβουλο λογισμικό (malware). Το 2016, η Google δηλώνει ότι τα συστήματά της εντόπισαν και απενεργοποίησαν στο σύνολο 112 εκατομμύρια διαφημίσεις “trick to click”, αριθμός εξαπλάσιος απ’ ότι το 2015.

Παραδείγματα ψευδών διαφημίσεων, 2016

Διαφημίσεις παράνομων προϊόντων –φάρμακα και τυχερά παιχνίδια

Κάποιες από τις πιο κοινές ψευδείς διαφημίσεις που συναντάμε στο διαδίκτυο είναι διαφημίσεις που προάγουν παράνομες δραστηριότητες ή προϊόντα. Το 2016, η Google διέκρινε σημαντική αύξηση στο διαδίκτυο των παράνομων διαφημίσεων για φάρμακα και απενεργοποίησε πάνω από 68 εκατομμύρια ψευδείς διαφημίσεις για παραβιάσεις σχετικές με την περίθαλψη -κατά πολύ περισσότερες από τις 12,5 εκατομμύρια το 2015.

Παρομοίως, είδαμε περισσότερες προσπάθειες να διαφημιστούν προσφορές σχετικές με τυχερά παιχνίδια, χωρίς την κατάλληλη άδεια από τους ρυθμιστές στις χώρες που λειτουργούν. Κατεβάσαμε πάνω από 17 εκατομμύρια ψευδείς διαφημίσεις για παραβιάσεις σχετικά με τυχερά παιχνίδια μέσα στο 2016.

Παραπλανητικές διαφημίσεις

Κάποιες διαφημίσεις προσπαθούν να πάρουν clicks και προβολές με το να παραπλανούν τους χρήστες με ερωτήσεις όπως: «Κινδυνεύεις από αυτήν την σπάνια δερματολογική ασθένεια;» ή με το να προτείνουν θαυματουργές θεραπείες, όπως ένα χάπι που θα σας βοηθούσε να χάσετε 50 κιλά μέσα σε τρεις μέρες χωρίς κόπο. Μέσα στο 2016, η Google κατέβασε περίπου 80 εκατομμύρια ψευδείς διαφημίσεις που στόχευαν να εξαπατήσουν, να παραπλανήσουν και αναστατώσουν τους χρήστες.

Ψευδείς διαφημίσεις στο κινητό: Διαφήμιση… Self-clicking

Αν σας έχει τύχει ποτέ να χρησιμοποιείτε το κινητό σας και ξαφνικά, χωρίς προειδοποίηση, να καταλήξετε στο app store και να κατεβάσετε μια εφαρμογή που δεν γνωρίζετε, μια “self-clicking” διαφήμιση μπορεί να είναι η αιτία.

Μέσα στο 2015, η Google απενεργοποίησε μόλις μερικές χιλιάδες από αυτές τις ψευδείς διαφημίσεις, αλλά μέσα στο 2016, τα συστήματά της εντόπισαν και απενεργοποίησαν πάνω από 23.000 self-clicking διαφημίσεις στις πλατφόρμες της, μια μεγάλη αύξηση σε σχέση με το προηγούμενο έτος.

Διαφημίσεις που προσπαθούν να ξεγελάσουν το σύστημα

Οι απατεώνες γνωρίζουν ότι οι διαφημίσεις για ορισμένα προϊόντα -όπως διαιτητικά συμπληρώματα ή πρόσκαιρα δάνεια – δεν επιτρέπονται από τις πολιτικές της Google. Τον τελευταίο χρόνο, η Google αφαίρεσε σχεδόν 7 εκατομμύρια κακές διαφημίσεις που επιχειρούσαν να ξεγελάσουν τα συστήματα εντοπισμού της.

Μέσα στο 2016, παρατηρήσαμε την αύξηση των tabloid cloakers – ένα νέο είδος απάτης που προσπαθεί να ξεγελάσει το σύστημά μας μεταμφιεσμένη σε μέσο προβολής ειδήσεων. Οι cloakers συχνά εκμεταλλεύονται επίκαιρα θέματα -τις κυβερνητικές εκλογές, μια είδηση που έχει απήχηση ή μια γνωστή προσωπικότητα και φτιάχνουν τις διαφημίσεις τους να μοιάζουν με τίτλους ειδησεογραφικών ιστοτόπων. Όμως, όταν οι χρήστες κάνουν κλικ σε αυτήν την ιστορία, μεταφέρονται σε μια ιστοσελίδα που πουλάει διαιτητικά προϊόντα, και όχι ένα ενημερωτικό άρθρο.

«Για να καταπολεμήσουμε τους cloakers, αφαιρούμε τους ίδιους τους απατεώνες, και τους απαγορεύουμε να διαφημιστούν σε εμάς ξανά. Μέσα στο 2016, αναστείλαμε πάνω από 1.300 λογαριασμούς για tabloid cloaking. Δυστυχώς, αυτό το είδος ψευδούς διαφήμισης ανεβαίνει σε δημοτικότητα καθώς οι χρήστες κάνουν click σε αυτές. Και αρκετοί απατεώνες μπορούν να τρέξουν πολλές κακές διαφημίσεις: Κατά την διάρκεια ενός σκαναρίσματος για tabloid cloaking το Δεκέμβριο 2016, αφαιρέσαμε 22 cloakers που ήταν υπεύθυνοι για διαφημίσεις που έχουν προβληθεί πάνω από 20 εκατομμύρια φορές από χρήστες στο διαδίκτυο μέσα σε μια μόνο εβδομάδα.»

Χτυπώντας το “κακό” στη ρίζα

Η Google όταν εντοπίζει διαφημίσεις που παραβιάζουν τις πολιτικές της, μπλοκάρει τη διαφήμιση ή τον διαφημιζόμενο, ανάλογα με την παραβίαση. Αλλά κάποιες φορές χρειάζεται και η αναστολή της ιστοσελίδας που προβάλλεται στην διαφήμιση (την ιστοσελίδα που βλέπουν οι χρήστες αφού κάνουν κλικ). Για παράδειγμα, ενώ απενεργοποίησε πάνω από 5 εκατομμύρια διαφημίσεις για πρόσκαιρα δάνεια (payday loans) τον τελευταίο χρόνο, ανέστειλε τη λειτουργία 8.000 ιστοσελίδων που προάγουν πρόσκαιρα δάνεια.

Ιδού κάποια παραδείγματα κοινών παραβιάσεων κανονισμών που εντοπίσαμε ανάμεσα σε κακές ιστοσελίδες μέσα στο 2016, από την Google:

  • Κλείσαμε 47.000 ιστοσελίδες που προέβαλαν περιεχόμενο και προϊόντα σχετικά με δίαιτες.
  • Κλείσαμε πάνω από 15.000 ιστοσελίδες ανεπιθύμητου λογισμικού και απενεργοποιήσαμε 900.000 διαφημίσεις που οδηγούσαν σε κακόβουλο λογισμικό.
  • Αναστείλαμε τη λειτουργία περίπου 6.000 ιστοσελίδων και 6.000 λογαριασμών επειδή προσπαθούσαν να διαφημίσουν πλαστά αγαθά, όπως ρολόγια απομιμήσεις.

«Στρέβλωση περιεχομένου»

Έχουμε μακροχρόνιες πολιτικές που απαγορεύουν τους χρήστες του AdSense από το να ανεβάζουν διαφημίσεις σε ιστοσελίδες που βοηθούν τους απατεώνες να παραπλανούν τους χρήστες, όπως μια ιστοσελίδα όπου αγοράζεις ψεύτικα διπλώματα ή ερευνητικές εργασίες που προέρχονται από λογοκλοπή, γράφει ο Σκοτ Σπένσερ.

Τον Νοέμβριο, διευρύναμε την πολιτική μας και παρουσιάζοντας την υπηρεσία AdSense misrepresentative content, που μας βοηθά να αναλάβουμε δράση εναντίον των διαχειριστών ιστοσελίδων που παραποιούν την ταυτότητά τους και παραπλανούν χρήστες με το περιεχόμενό τους.

Από τον Νοέμβριο μέχρι τον Δεκέμβριο του 2016, αναθεωρήσαμε 550 ιστοσελίδες που ήταν ύποπτες για διαστρέβλωση περιεχομένου στους χρήστες, συμπεριλαμβανομένων παραπλανητικών ειδησεογραφικών οργανισμών. Λάβαμε δράση απέναντι σε 340 από αυτούς που παραβίασαν την πολιτική μας, τόσο για διαστρέβλωση όσο και για άλλες παραβιάσεις, και σχεδόν 200 εκδότες εκδιώχθηκαν από το δίκτυο μας.

Η Google δηλώνει τέλος πως υποστηρίζει τις προσπάθειες του κλάδου, όπως αυτή της Coalition for Better Ads. Εντούτοις, αναγνωρίζει πως «ακόμη και αν αφαιρέσαμε περισσότερες ψευδείς διαφημίσεις το 2016 από ποτέ, η μάχη δεν σταματά εδώ. Την ώρα που εμείς επενδύουμε για να έχουμε καλύτερο εντοπισμό, οι απατεώνες επενδύουν σε ακόμη πιο εκλεπτυσμένες προσπάθειες να ξεγελάσουν τα συστήματά μας.», καταλήγει ο επικεφαλής των Sustainable Ads.

Έρχονται αυστηρότεροι κανονισμοί για τις διαδικτυακές υπηρεσίες επικοινωνίας

Αυστηρότερους κανονισμούς για το πώς καταγράφουν τη δικτυακή δράστη των χρηστών τους θα αντιμετωπίσουν οι διαδικτυακές υπηρεσίες επικοινωνίας, όπως το WhatsApp, το iMessage και το Gmail, σύμφωνα με πρόταση του εκτελεστικού τμήματος της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Οι εταιρείες θα πρέπει να εγγυηθούν το απόρρητο των συνομιλιών των πελατών τους και να τους ζητήσουν την άδεια προτού τους παρακολουθήσουν στο διαδίκτυο για να τους αποστείλουν στοχευμένα μηνύματα ανάλογα με τις προτιμήσεις τους.

Για παράδειγμα, οι υπηρεσίες ηλεκτρονικού ταχυδρομείου (email) όπως το Gmail και το Hotmail δεν θα μπορούν να σαρώσουν τα μηνύματα των πελατών τους για να τους παραδώσουν στοχευμένες διαφημίσεις, χωρίς την ρητή άδειά τους.

Οι περισσότερες διαδικτυακές υπηρεσίες που παρέχονται δωρεάν βασίζονται σε διαφημίσεις για τη χρηματοδότησή τους. Το 2015 στο διαδίκτυο ξοδεύτηκαν για διαφήμιση 36,4 δισεκατομμύρια ευρώ, σύμφωνα με το Γραφείο Διαδικτυακής Διαφήμισης (IAB).

Η πρόταση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής επεκτείνει μερικούς κανονισμούς που εφαρμόζονται προς το παρόν από εταιρείες τηλεπικοινωνιών, σε εταιρείες για το διαδίκτυο οι οποίες προσφέρουν υπηρεσίες τηλεφώνου και μηνύματος μέσω του διαδικτύου, γνωστές ως υπηρεσίες Over-The-Top (OTT), και επιδιώκει να κλείσει μια κανονιστική «τρύπα» μεταξύ της βιομηχανίας των τηλεπικοινωνιών και των κυρίως αμερικανικών κολοσσών του διαδικτύου όπως οι εταιρείες Facebook, Google και Microsoft.

Η πρόταση θεσπίζει επίσης και την υποχρέωση των φυλλομετρητών (browsers) του διαδικτύου να ζητήσουν από όλους τους χρήστες με την εγκατάσταση ενός προγράμματος να επιλέξουν εάν επιτρέπουν στους ιστότοπους να τοποθετούν cookies στους φυλλομετρητές τους ώστε να παράσχουν στοχοποιημένες διαφημίσεις.

«Εναπόκειται πλέον στον κόσμο να πει ναι ή όχι», δήλωσε ο Άντρους Άνσιπ, αντιπρόεδρος της Επιτροπής και επίτροπος της ψηφιακής ενιαίας αγοράς, για το νέο νομοσχέδιο.

Οι διαφημιστές στο διαδίκτυο αντιτείνουν ότι τέτοιοι κανονισμοί υποσκάπτουν κάθε δυνατότητα των ιστότοπων να χρηματοδοτηθούν μόνοι τους και να συνεχίσουν να παρέχουν δωρεάν υπηρεσίες. «Θα βλάψει ιδιαίτερα εκείνες τις εταιρείες που το βρίσκουν πολύ δύσκολο να μιλήσουν απ’ ευθείας στους τελικούς χρήστες, και μ’ αυτό εννοώ ότι οι τεχνολογικές εταιρείες είναι αυτές που λειτουργούν στο υπόβαθρο και διευκολύνουν κάπως την αγορά και πώληση διαφημίσεων, παρά εκείνες οι εταιρείες με τις οποίες έρχεται άμεσα σε επαφή ο χρήστης», είπε ο Ίβ Σβάρτσμπαρτ, επικεφαλής της πολιτικής και των κανονιστικών ρυθμίσεων στο ΙΑΒ.

Ωστόσο, ο διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας τεχνολογίας διαφημίσεων Appnext, της οποίας τα έσοδα βασίζονται αποκλειστικά σε διαφημιστικά έξοδα στο διαδίκτυο, είπε ότι οι νέοι κανονισμοί θα φέρουν σαφήνεια και δεν θα έχουν ιδιαίτερες επιπτώσεις στα επιχειρηματικά μοντέλα ή τα έσοδα.

«Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι έχει έρθει η ώρα να γίνει ολόκληρο το περιβάλλον πιο διαφανές και δίκαιο σε όλους τους εμπλεκόμενους. Οι χρήστες θέλουν εύκολη πρόσβαση σε έμπιστες πηγές πληροφόρησης και να νιώθουν ασφάλεια με τις πληροφορίες που μοιράζονται με άλλους», είπε ο Έλαντ Νάτανσον.

Οι εταιρείες που παραβιάζουν το νέο νόμο θα αντιμετωπίσουν ποινές μέχρι και 4,0% του παγκόσμιου τζίρου τους, σύμφωνα με έναν ξεχωριστό νόμο προστασίας δεδομένων που μπαίνει σε εφαρμογή το 2018.

Η πρόταση νόμου θα χρειαστεί να εγκριθεί από το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο και τα κράτη-μέλη προτού γίνει νόμος.

Πηγή

Τα drones της Google φέρνουν Internet 40 φορές γρηγορότερο από το 4G

Του Γιάννη Γορανίτη

Το άκρως απόρρητο νέο σχέδιο της Google να προσφέρει ταχύτατο Internet μέσω drones αποκαλύφθηκε πριν λίγες ημέρες. Κι όταν λέμε ταχύτατο, το εννοούμε: 40 φορές γρηγορότερο από τα υπάρχοντα 4G LTE δίκτυα ή 500 φορές ταχύτερο από το 3G δίκτυο που οι περισσότεροι χρησιμοποιούμε.

Η κωδική ονομασία του εγχειρήματος είναι Project SkyBender και αφορά στην αξιοποίηση drones που πετούν σε μεγάλα ύψη σε συνδυασμό με προηγμένους πομποδέκτες τεχνολογίας milimeter wave, με στόχο τη μεταφορά αρκετών gigabits δεδομένων ανά δευτερόλεπτο. Τα drones που χρησιμοποιούνται στις δοκιμές είναι τα «προαιρετικά επανδρωμένα» αεροσκάφη Centaur και τα μη επανδρωμένα Solara 50, τα οποία διαθέτουν τεράστια αυτονομία, αφού εφοδιάζονται μέσω ηλιακών πάνελ. Αμφότερα κατασκευάζονται από την Titan Aerospace, η οποία εξαγοράστηκε από τη Google το 2014.

Σύμφωνα με το αποκλειστικό ρεπορτάζ του Guardian, μια πολυμελής ομάδα τεχνικών και μηχανικών της Google εργάζεται υπό άκρα μυστικότητα στο Spaceport America, μια διαστημική βάση στην πόλη Truth or Consequences (Αλήθεια ή Συνέπειες!) στο Νέο Μεξικό. Οι εγκαταστάσεις χρησιμοποιούνται για το πρόγραμμα Gateway to Space της Virgin Galactic, η οποία με τη σειρά της μισθώνει στη Google ένα υπόστεγο αεροσκαφών έναντι 1.000 δολαρίων την ημέρα, ενώ οι δοκιμές θα συνεχιστούν μέχρι το καλοκαίρι.

«Φουσκωμένες» ταχύτητες… στρατόσφαιρας

Το Project SkyBender εντάσσεται σε μια δέσμη πρωτοβουλιών της Google για παροχή Internet υψηλών ταχυτήτων σε πολλές περιοχές του πλανήτη –ακόμη κι εκεί που δεν υπάρχει πρόσβαση σε δίκτυα κινητής τηλεφωνίας. Στο ίδιο πλαίσιο έχει ανακοινώσει και το Project Loon με τα περιβόητα ιπτάμενα μπαλόνια ηλίου που πετούν στη στρατόσφαιρα προκειμένου να προσφέρουν ασύρματο Internet. Η πιο χαρακτηριστική εφαρμογή του ξεκίνησε να υλοποιείται τον περασμένο Οκτώβριο με στόχο να αποκτήσουν πρόσβαση στο Internet από ψηλά τα 17.000 νησιά του αρχιπελάγους της Ινδονησίας. Εξάλλου, πριν λίγες ημέρες η Google έσπευσε να καθησυχάσει της ανησυχίες, διαβεβαιώνοντας με επίσημα έγγραφα προς τις αρμόδιες αρχές των ΗΠΑ ότι τα μπαλόνια είναι απολύτως ασφαλή για τους πολίτες αλλά και για αεροσκάφη ή ελικόπτερα που ίπτανται στο ίδιο ύψος.

Στο παιχνίδι και το Facebook

Φυσικά η Google δεν παίζει μόνη της σε αυτό τον τομέα, αφού και ο έτερος κολοσσός του Internet, το Facebook έχει ήδη ξεκινήσει εγκαινιάσει ένα αντίστοιχο εγχείρημα. Το επονομαζόμενο Project Aquila στοχεύει επίσης σε παροχή πρόσβασης στο διαδίκτυο μέσω drones σε ταχύτητες που θα προσεγγίζουν τα 10Gbps. Σύμφωνα με στελέχη του Facebook τα δικά τους αεροσκάφη θα έχουν άνοιγμα φτερών ίσο με ενός Boeing 737 και η αυτονομία τους χάρη στα ηλιακά πάνελ θα ξεπερνά τους τρεις μήνες.

Αν όλα αυτά σας ακούγονται πολύ τεχνικά και περίπλοκα, είναι γιατί όλα αυτά είναι πολύ τεχνικά και περίπλοκα. Αυτό που αξίζει να κρατήσετε είναι ότι σε λίγα χρόνια –πιθανόν και μέσα στην τρέχουσα δεκαετία– θα έχουμε πρόσβαση σε Internet αφάνταστα υψηλών ταχυτήτων από οποιοδήποτε σημείο του πλανήτη, ακόμη κι αν δεν πιάνει το κινητό ή δεν υπάρχει Wi-Fi σε ακτίνα χιλιομέτρων.

Πηγή

Βρείτε τι ξέρει για εσάς η Google στο aboutme.google.com

Η Google συγκεντρώνει σε μια διεύθυνση το πλήθος των ρυθμίσεων που μπορούν να κάνουν οι χρήστες οποιασδήποτε υπηρεσίας της. Στο aboutme.google.com θα δείτε (όλα;) όσα συγκεντρώνει η Google από τις επιλογές, τις κριτικές και τη «δραστηριότητά σας» και μπορείτε να επέμβετε στο τι θα δημοσιεύεται ή θα χρησιμοποιείται και τι όχι.

Κυρίως όμως, επιθεωρώντας την κατάστασή σας online θα εκπλαγείτε από το πλήθος των πληροφοριών που δεν αντιληφθήκατε επαρκώς ότι δημοσιοποιούνται για εσάς καθώς επίσης, από την προσπάθεια που χρειάζεται να καταβάλλετε για να αποκρυπτογραφήσετε πώς έμαθαν οι γνωστοί σας ότι παίζετε με μανία Angry Birds (σ.σ. τους το πρότεινε το Play Store).

Μπορεί, για παράδειγμα, να μην γνωρίζετε ότι η φωτογραφία που είχατε δημοσιεύσει στο προφίλ σας στο Google+, εμφανίστηκε ως φόντο σε προϊόντα και υπηρεσίες της Google ή ότι η φίλη σας έμαθε για εκείνο το εστιατόριο που πήγατε χωρίς να της το πείτε, επειδή το είχατε βαθμολογήσει με 5 αστέρια και της το πρότεινε η Google.

Ή ότι οι φίλοι σας έμαθαν ότι βλέπετε ανελλιπώς ένα… περίεργο κανάλι στο YouTube, επειδή δημοσιεύτηκε στην ροή η εγγραφή σας, χωρίς να το συνειδητοποιείτε.

Επίσης, μπορεί να μην γνωρίζετε ότι για να περιορίσετε την ορατότητα της δραστηριότητάς σας -ευρύς και απροσδιόριστος όρος- θα πρέπει να «διαγράψετε την δραστηριότητά σας». «Πώς όμως μπορεί κανείς να διαγράψει ότι έκανε;», θα αναρωτιέστε. Και κυρίως, πώς θα βρει τις «δραστηριότητες» που έχουν καταγραφεί και γνωστοποιείται εκτός διαφημίσεων; Πρέπει να αφιερώσετε πολύ χρόνο στο aboutme.google.com, αυτό είναι βέβαιο.

Σας προτείνουμε να επισκέπτεστε συχνά το aboutme.google.com και να προσπαθήσετε να ξετυλίξετε το κουβάρι των ρυθμίσεών σας.

Πηγή