Πόλεμος μηχανών αναζήτησης

Είναι οι «πύλες εισόδου» στο Διαδίκτυο για εκατομμύρια χρήστες σε όλο τον κόσμο, αλλά και μία από τις κυριότερες οικονομικές δραστηριότητες για τους ιντερνετικούς κολοσσούς που τις έχουν αναπτύξει ή τις διαχειρίζονται. Ο λόγος για τις μηχανές αναζήτησης, στις οποίες καταφεύγει κανείς για να βρει συγκεκριμένες πληροφορίες μέσα στον αχανή όγκο δεδομένων του παγκόσμιου ιστού, απλώς πληκτρολογώντας τις κατάλληλες «λέξεις-κλειδιά». Λέξεις που, από την άλλη πλευρά, οι διαχειριστές του «ψαχτηριού» δημοπρατούν σε όσες επιχειρήσεις θέλουν να διαφημίσουν συναφή προϊόντα, ώστε οι καταχωρίσεις τους να εμφανιστούν δίπλα από τα αποτελέσματα της αναζήτησης.

Αυτές οι διαφημιστικές καμπάνιες «μεταφράζονται» σε κέρδη δισεκατομμυρίων για τις τρεις εταιρείες που οι υπηρεσίες τους έχουν τα μεγαλύτερα ποσοστά χρήσης παγκοσμίως – την Google, τη Microsoft και τη Yahoo, με την τελευταία να χρησιμοποιεί γι’ αυτό τον σκοπό το «ψαχτήρι» Bing της Microsoft. Ετσι, με δεδομένο πως για παράδειγμα η Yahoo είχε φέτος έσοδα 428 εκατ. δολάρια μόνο μέσα σε ένα τρίμηνο, και πιο συγκεκριμένα από τον Απρίλιο μέχρι και τον Ιούνιο, είναι φυσικό ο «πόλεμος» των μηχανών αναζήτησης να συνεχίζεται αμείωτος, με στόχο ακόμη μεγαλύτερα μερίδια αγοράς.

Σε αυτό τον «πόλεμο», ένα από τα όπλα είναι οι αναβαθμίσεις των «ψαχτηριών», με την προσθήκη λειτουργιών που τα κάνουν ολοένα πιο εύχρηστα. Ετσι, η Google εκσυγχρόνισε την εφαρμογή αναζήτησης που έχει αναπτύξει για τα iPhone και iPad, διευκολύνοντας την πρόσβαση στο ιστορικό των αναζητήσεων και ενσωματώνοντας σε αυτή τους χάρτες, ώστε να μπορεί κανείς να βρει οδηγίες για τον προορισμό του, χωρίς να χρειάζεται να «ανοίξει» την application που αντιστοιχεί σε αυτή την υπηρεσία. Παράλληλα, επιτάχυνε την εμφάνιση της επιθυμητής ιστοσελίδας για όσους κάνουν αναζητήσεις από το πρόγραμμα περιήγησης Chrome για κινητά Android, ελαχιστοποιώντας τον χρόνο που χρειάζεται αυτή να προβληθεί από τη στιγμή που θα την επιλέξει o χρήστης.

Από την άλλη πλευρά, η Microsoft προχώρησε σε αλλαγές στη web έκδοση του Bing, ώστε μια σειρά από πληροφορίες να είναι πιο εύκολα προσβάσιμες από τους χρήστες. Τέτοιες πληροφορίες αφορούν τηλεφωνικούς αριθμούς, ώρες λειτουργίας καταστημάτων και οδηγίες πλοήγησης, οι οποίες εμφανίζονται με τη μορφή καρτών στο πάνω μέρος των λίστας αποτελεσμάτων, για να είναι άμεσα ορατές. Θυμίζοντας τις αντίστοιχες κάρτες που χρησιμοποιεί και η Google, ο συγκεκριμένος τρόπος προβολής χρησιμοποιείται τόσο στις αναζητήσεις από υπολογιστές όσο και από φορητές συσκευές. Επιπλέον, η Microsoft ενσωμάτωσε στο Bing το «Pulse 2.0», ένα εξελιγμένο εργαλείο ιντερνετικών δημοσκοπήσεων, το οποίο μπορεί να χρησιμοποιήσει οποιοσδήποτε ιδιώτης ή εταιρεία (π.χ. τηλεοπτικός σταθμός) θέλει να πραγματοποιήσει μια online σφυγμομέτρηση για κάποιο θέμα.

Πάντως, και μόνο αν λάβει κανείς υπόψη τα PC, οι Microsoft και Yahοo έχουν παγκόσμιο μερίδιο 10,81% και 3,52% αντίστοιχα, σύμφωνα με την εταιρεία αναλύσεων Netmarketshare. Κάτι που σημαίνει πως πρέπει να καλύψουν αρκετό δρόμο για να πλησιάσουν το 54%, που αντιστοιχεί στο «ψαχτήρι» της Google. Γι’ αυτό και η στρατηγική της Microsoft περιλαμβάνει επίσης τη χρήση των υπόλοιπων δημοφιλών προϊόντων της, για να προωθήσει τη μηχανή αναζήτησης. Αυτό ξεκίνησε με την κυκλοφορία μιας φθηνότερης παραλλαγής των Windows για κατασκευαστές PC και tablet, των «Windows 8.1 με Bing», με την προϋπόθεση πως τα μηχανήματα θα πωλούνται έχοντας προεπιλεγμένο το «ψαχτήρι» της στον Internet Explorer.

Πολύ πιο πρόσφατα, και συγκεκριμένα τον Δεκέμβριο, άρχισε για τον ίδιο σκοπό να αξιοποιεί το Word, εισάγοντας αρχικά στην online έκδοσή του ένα μικρό παράθυρο αναζητήσεων, όπου το Bing αναλαμβάνει να δώσει πληροφορίες για τις αναζητήσεις που θα πληκτρολογήσει ο χρήστης. Σύμφωνα με την εταιρεία, με αυτό τον τρόπο μπορεί κανείς να βρει στοιχεία που του χρειάζονται, χωρίς να πρέπει να εγκαταλείψει το κείμενο.

Στον αντίποδα, η Yahoo επέλεξε να αξιοποιήσει το γεγονός ότι, όπως έχουν δείξει αρκετές έρευνες, σπάνια αλλάζει κανείς τη μηχανή αναζήτησης στο πρόγραμμα περιήγησης που χρησιμοποιεί, διατηρώντας αυτή που έχουν επιλέξει οι προγραμματιστές που ανέπτυξαν τον browser. Ετσι, ήρθε σε εμπορική συμφωνία με το ίδρυμα Mozilla Foundation, ώστε για την επόμενη πενταετία να είναι προεπιλεγμένο το δικό της «ψαχτήρι» στο πρόγραμμα περιήγησης Firefox του ιδρύματος, και όχι η μηχανή αναζήτησης της Google, όπως ίσχυε μέχρι τώρα.

Σε Ρωσία-Κίνα

Πέρα από τη Yahoo, το ίδρυμα Mozilla συμφώνησε επίσης με τις εταιρείες που βρίσκονται πίσω από τις μηχανές αναζήτησης Yandex και Baidu, ώστε τα δύο «ψαχτήρια» να είναι προεπιλεγμένα στις ρωσικές και κινεζικές εκδόσεις του Firefox, αντίστοιχα.

Οι δύο συγκεκριμένες μηχανές έχουν σχετικά αμελητέα παγκόσμια παρουσία, ωστόσο είναι εξαιρετικά δημοφιλείς σε τοπικό επίπεδο. Ετσι, το μερίδιο της Yandex στη Ρωσία είναι 82%, ενώ στη Λευκορωσία και την Ουκρανία 52% και 45% αντίστοιχα. Από την άλλη πλευρά, η Baidu προς το παρόν επικεντρώνονται σχεδόν αποκλειστικά στην κινεζική γλώσσα, όπου όμως έχει ποσοστό 81,7% σε έναν πληθυσμό χρηστών ο οποίος αγγίζει τα 513 εκατομμύρια.

Πάντως, ο πλανητικός «χάρτης επιρροής» κάθε μηχανής αναζήτησης μπορεί να αλλάξει τα επόμενα χρόνια, καθώς η «κινεζική Google» όπως έχει ήδη «βαφτισθεί» η Baidu από τα δυτικά μίντια, έχει ήδη δείξει πως πρόθεσή της είναι να επεκταθεί και πέρα από την Κίνα.

Απόδειξη το γεγονός ότι μέσα στο καλοκαίρι απέκτησε παράρτημα στη Βραζιλία, το οποίο λανσάρισε τη «Busca», μία μηχανή αναζήτησης στην τοπική γλώσσα.

Επίσης, σύμφωνα με δηλώσεις στο περιοδικό New Scientist του Min Jiang, καθηγητή στο πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας, στα σχέδιά της είναι να δώσει το «παρών» σύντομα και στην Ινδονησία και στη βόρεια Αφρική.

Ο παραλληλισμός με την Google προέρχεται από το γεγονός ότι η κινεζική εταιρεία επενδύει κι αυτή σε τεχνολογίες που μιμούνται τη λειτουργία του ανθρώπινου εγκεφάλου και θα κάνουν τη μηχανή της ακόμη πιο «έξυπνη», ώστε για παράδειγμα να «καταλαβαίνει» τη φυσική γλώσσα και τα αντικείμενα που φαίνονται σε κάθε λογής εικόνα. Μάλιστα γι’ αυτό τον σκοπό, προσέλαβε πρόσφατα τον καθηγητή από το πανεπιστήμιο Stanford Andrew Ng, ο οποίος είχε ξεκινήσει το αντίστοιχο πρότζεκτ Google Brain για λογαριασμό του αμερικανικού κολοσσού.

Πηγή

Η Mozilla θα προσφέρει ανώνυμη περιήγηση στον Firefox μέσω του Tor Project

Οι περισσότεροι browsers έχουν επιλογή για private browsing (ανώνυμη περιήγηση) ώστε να μην αφήνει ο χρήστης σημάδια από τα sites που επισκέφτηκε. Η Mozilla ωστόσο σκοπεύει να εξελίξει το private browsing στον Firefox, χρησιμοποιώντας τον κώδικα του Tor, του ισχυρού δικτύου για ανώνυμο browsing. Το Tor (The Onion Router) είναι ένα σύστημα που δίνει στους χρήστες του τη δυνατότητα ανωνυμίας στο Internet.

Δρομολογεί τη διαδικτυακή κίνηση μέσω ενός παγκόσμιου εθελοντικού δικτύου διακομιστών με σκοπό να αποκρύψει την τοποθεσία ενός χρήστη ή τη χρήση της κίνησης από οποιονδήποτε διεξάγει διαδικτυακή παρακολούθηση. Το Tor αποκρύπτει την ταυτότητα ενός χρήστη που βρίσκεται online, κρυπτογραφώντας τα δεδομένα του και διαβιβάζοντας πρακτικά τα στοιχεία του μέσα από χιλιάδες τυχαίες διαδρομές, γεγονός που καθιστά δυσκολότερη την ανίχνευσή του.

Το Tor μπορεί να αντιμετωπίζει κατά καιρούς τα προβλήματά του, ωστόσο η ανωνυμία που προσφέρει κατά το browsing είναι καλύτερη σε σχέση με την ενσωματωμένη λειτουργία των browsers. Κάποια επίσημη ανακοίνωση δεν υπάρχει, αλλά σε συνέντευξή του ο Andrew Lewman, διευθύνων σύμβουλος του Tor project, δήλωσε ότι αναμένεται να ξεκινήσει μία συνεργασία του Tor με μία διαδικτυακή εταιρία που κατέχει το 10% με 20% των χρηστών και σύμφωνα με τα τελευταία στατιστικά χρήσης των browsers, αυτή είναι η Mozilla.

Στην ελληνική έκδοση του Firefox, το Private Browsing ονομάζεται Ιδιωτική Περιήγηση και ενεργοποιείται με τον συνδυασμό Ctrl – Shift – P από το πληκτρολόγιο, σε ένα ήδη ανοικτό παράθυρο του browser.

Πηγή

Η Mozilla ετοιμάζεται να βάλει διαφημίσεις στον Firefox – αντιδράσεις των χρηστών

Μετά το τελευταίο redesign του Firefox, που πλέον θυμίζει αρκετά τον Chrome, τα επόμενα σχέδια της Mozilla είναι να κατορθώσει να κερδίσει κάποια χρήματα μέσω διαφημίσεων.

Στον Firefox όταν ο χρήστης επιλέγει να ανοίξει ένα νέο tab, τότε εμφανίζονται σε μικρά παράθυρα (θυμίζει τα tiles των Windows 8) τα sites που επισκέπτεται συχνότερα. Σκέψεις της Mozilla κάνουν λόγο για αντικατάσταση αυτών με διαφημίσεις. Αυτές οι διαφημίσεις μπορεί να είναι και άλλα δημοφιλή sites σχετικά με το ιστορικό του χρήστη κι όχι απαραίτητα διαφημιστικό περιεχόμενο προϊόντων ή υπηρεσιών.

Βέβαια οι χρήστες του Firefox (που αποτελούν το 17%) αντέδρασαν έντονα απέναντι στη Mozilla, με τον οργανισμό (Mozilla Foundation) να μην ασχολείται. Δυστυχώς η Mozilla δεν έχει έσοδα από άλλες πηγές εκτός από τους συνεργάτες της και με αυτό τον τρόπο θέλει να πετύχει τη βιωσιμότητά της και ενδεχομένως μια εξέλιξη στα προϊόντα της, όπως είναι το Firefox OS.

Πηγή

Έρχονται διαφημίσεις στα κενά tiles των νέων χρηστών τού Firefox

content_mozilla_firefox_logo

Οι νέοι χρήστες του Firefox, στη θέση των κενών θέσεων των sites που επισκέπτονται περισσότερο σε κάθε καρτέλα που ανοίγουν, θα βλέπουν διαφημίσεις, αφού στη Mozilla θέλουν να αυξήσουν τα έσοδά τους. Τα “sponsored tiles” είναι η προσπάθεια της εταιρείας, η οποία επανειλημμένως έχει ψηφιστεί από τους χρήστες μεταξύ των πιο έμπιστων παγκοσμίως, να παραμείνει ανεξάρτητη, έχοντας μία επιπλέον πηγή εσόδων.

Η βασική πηγή εσόδων για τον Firefox εδώ και χρόνια, είναι η συμφωνία με τη Google για την τοποθέτηση της search engine της ως εξορισμού επιλογή στον δημοφιλή browser. Τα διαφημιστικά tiles δεν θα εμφανιστούν σε όσους χρησιμοποιούν ήδη Firefox, αλλά μόνο σε νέους χρήστες, των οποίων σε διαφορετική περίπτωση οι συγκεκριμένες περιοχές θα ήταν κενές. Στη Mozilla είναι πολύ προσεκτικοί στην επιλογή των διαφημιζομένων, ενώ στις συγκεκριμένες θέσεις θα υπάρχουν και κάποιοι συνεργάτες της με τους οποίους υπάρχουν στενοί δεσμοί.

Πηγή

Firefox: ο browser που ποτέ δεν θα βάλει χέρι η NSA

content_mozilla_firefox_logo

Όπως είπε σε blog post του ο Brendan Eich, chief technology officer της Mozilla Foundation, ο Firefox είναι ο μοναδικός browser που ποτέ μα ποτέ δεν θα προδώσει τα μυστικά των χρηστών του σε τρίτους. Και το να το καταφέρει βρίσκεται στο χέρι εμάς των ίδιων!

Όπως εξήγησε, και έχει απόλυτο δίκιο, ο Firefox έχει το μοναδικό πλεονέκτημα πως είναι ο μοναδικός browser του οποίου ο κώδικας είναι ανοιχτός, στο σύνολό του, σε όποιον θέλει να τον δει. Όλες οι ανταγωνιστικές προτάσεις είναι οι κλειστές, ή έχουν κλειστά κάποια κομμάτια τους. Και ανάμεσα σε αυτούς βρίσκεται προφανώς ο Internet Explorer της Microsoft, αλλά και ο Chrome της Google.

Τι γίνεται, όμως, αν αυτός που θέλει να βάλει χέρι στα δεδομένα μας δεν είναι κάποιος τρίτος, κάποιος hacker, κάποιος “μικρός”, αλλά η ίδια η κυβέρνηση; Τι γίνεται αν μιλάμε για μια περιπτωση όπως αυτή που έχει αναστατώσει όλο το Internet και κυρίως την Αμερική τους τελευταίους μήνες, μετά τις αποκαλύψεις του Edward Snowden για το πώς η NSA “βάζει χέρι” στα δεδομένα μεγάλων εταιριών όπως η Google, η Microsoft και το facebook;

Σε μια τέτοια περίπτωση, η κυβέρνηση θα μπορούσε να διατάξει τις εταιρείες όχι μόνο να της δώσουν πρόσβαση στα στοιχεία των υπηρεσιών και εφαρμογών τους, αλλά και να τους απαγορεύσει να αποκαλύψουν πως έχει συμβεί κάτι τέτοιο.

Δείχνοντας να ανησυχεί για την περίπτωση που ίσως και η Mozilla Foundation βρεθεί σε μια τέτοια θέση, ο Brendan Eich θυμίζει πως το βασικό πλεονέκτημα του Firefox είναι ότι ο κώδικας του είναι απολύτως ανοιχτός, όπως είπαμε, και ολοι μπορούν να τον δουν. Έτσι, καλό είναι, όπως προτείνει, ερευνητές ασφάλειας σε κάθε άκρη της γης να… ρίχνουν μια ματιά περιστασιακά σε αυτόν, για να ελέγχουν αν υπάρχει κάποιο πρόβλημα, αν κάποιο κομμάτι του φαίνεται ύποπτο και διασφαλίζοντας, έτσι, την ακεραιότητά του.

Στην περίπτωση που η Mozilla Foundation αναγκαζόταν να πειράξει τον κώδικα του, αλλά ταυτόχρονα της απαγορευόταν να μιλήσει για αυτό, κάποιος άλλος θα μπορούσε να εντοπίσει σύντομα το πρόβλημα και να ενημερώσει τον υπόλοιπο κόσμο, ή ακόμη και, αν ήθελε, να δημιουργήσει μια δική του, “καθαρή” έκδοση, και να την διάθεσει ο ίδιος ανεξάρτητα από την Mozilla.

Πηγή

Προ-παραγγελίες για το τρίτο Geeksphone με το λειτουργικό της… αλεπούς

 

content_mozilla_firefox_logo

Η ισπανική εταιρεία κατασκευής smartphone που έγινε γνωστή για την δημιουργία των πρώτων έξυπνων κινητών τηλεφώνων που βασίζονται στο «ανοικτό Web» για να κάνουν τηλεφωνικές κλήσεις και να στέλνουν SMS αλλά και να τρέχουν εφαρμογές φτιαγμένες για τον Παγκόσμιο Ιστό (σε HTM5, HTML ή javascript) ανανεώνει το στοίχημά της στο FirefoxOS του μη κερδοσκοπικού Ιδρύματος Mozilla. Το Peak+ είναι το τρίτο Geeksphone, προ-παραγγελίες για το οποίο ξεκινούν σήμερα Πέμπτη 25 Ιουλίου 2013, με κόστος 149 ευρώ (χωρίς φόρους).

Στο βίντεο αυτό μπορείτε να δείτε πως μπορείτε να εγκαταστήσετε και να τρέξετε τον FirefoxOS Simulator μέσα από το Firefox.


Το Geeksphone Peak+ θα είναι ευρύτερα διαθέσιμο στο κοινό από τις 15 Σεπτεμβρίου από το Geeksphone Store.

Με το Peak+ ο Ισπανός κατασκευαστής βελτιώνει τα τεχνικά χαρακτηριστικά του Peak. Ανάμεσά τους, η διάθεση με το Firefox OS 1.1, η αύξηση της χωρητικότητας της μνήμης RAM στο 1GB (512ΜΒ στο πρώτο Peak). Βελτιώσεις υπόσχεται η εταιρεία και στην απόδοση των γραφικών και την διαχείριση της μπαταρίας. Τα υλικά κατασκευής στο εσωτερικό και το εξωτερικό του νέου Peak έχουν επίσης βελτιωθεί, και κάνουν το Peak+ να… γυαλίζει και να ανταποκρίνεται καλύτερα στην αφή, όπως ζήτησαν οι πρώτοι χρήστες του (κυρίως developers εφαρμογών που θα εμπλουτίσουν το Firefox Marketplace). Πάντως, το τσίπσετ του Peak+ παραμένει το ίδιο (Qualcomm Snapdragon 1,2GHz, διπύρηνος) όπως και η οθόνη 4,3 ιντσών, πολλαπλής αφής, qHD IPS, η κάμερα 8Mpixel πίσω και μπροστά 2Mpixel. To Peak+ έχει 4GB εσωτερική μνήμη, επεκτάσιμη με κάρτα microSD αλλά και 25GB στο cloud σε συνεργασία με την Fiabee.

H Geeksphone πάντως διευκρίνισε ότι η ενημέρωση για το Firefox OS στα μοντέλα Kean και Peak θα διατεθεί και λογισμικό που αναπτύχθηκε για αυτά θα είναι απολύτως συμβατό με το νεότερο μοντέλο.

Μάθετε περισσότερα για το Firefox OS στο mozilla.org

Πηγή

Αυτό είναι το πρώτο tablet με Firefox OS [Computex 2013]

Όπως αναμενόταν, Mozilla και Foxconn ανακοίνωσαν στην Computex 2013 τη συνεργασία τους για την κατασκευή συσκευών με Firefox OS και μάλιστα έφεραν μαζί τους και το πρώτο tablet με το open-source λειτουργικό σύστημα, χωρίς ωστόσο να αποκαλύψουν τα τεχνικά χαρακτηριστικά του.

Το tablet φαίνεται ότι έχει μέγεθος μεταξύ 8”-10” (ίσως αργότερα να έχουμε περισσότερες πληροφορίες), αλλά αυτό που έχει μεγαλύτερη σημασία είναι ότι η Foxconn ανέλαβε να πραγματοποιήσει το όραμα της Mozilla για “8 οθόνες, ένα δίκτυο και ένα cloud”.

Τώρα, τι ακριβώς περιλαμβάνει αυτό το όραμα θα το καταλάβουμε μέσα στους επόμενους μήνες.

 

Πηγή